第54話

3-54.mp3 「なんで…嘘でしょ…。」 物陰に身を潜めた木下は体の震えが止まらなかった。 ー千草ってあの子、学生でしょ…。光定先生、あの子に何やってんの…。 ー曽我を消せって…。曽我ってあの曽我先生? ービショップってなに?天宮先生が死んだ?証拠隠滅? ーってか光定先生、様子が変だよ。普通に喋れるじゃん…。 「あれ?」 「ひいぃぃぃ!」 木下は手にしていた封筒が入っている段ボール箱を落としてしまった。 「はぁはぁはぁ…。」 「き…木下くん?」 「み…光定先生…。」 「ど…うしたの?様子…変だよ…。」 「あ…あぁ…ははは…。ちょちょっとあの、書類保存用の封筒が切れちゃって、備品庫に用があって。」 「あの…それは見ればわかるけど…。」 「あ…あぁ…そうですね。」 「なんでそんなにビビってるんだって聞いてるの。」 光定の声色が変わった。 「あの…その…。」 「何にビビってんのさ。」 「せ…先生!」 急に大きな声を出した木下に光定は一瞬怯んだ。 「な…なに…。」 「普通に喋れるんだったら普通にしてください。」 「え?」 「いま先生、なにビビってんだって私に行った時、普通でした。かなり怖かったけど。」 「あ…あ、そう。」 「こんなところで電話するなんて誰だろうって思ったら光定先生で、でも言葉に詰まる感じもなくて鼻もすするわけじゃなくて普通に話してて意味わかんなくて、混乱してました。そこで急に先生に声かけられて…

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第53話

3-53.mp3 昼食を終え、裏口から病院内に入ろうとしたとき、寝袋のようなものに包まれたものがストレッチャーに乗せられて運ばれている事に気がついた。 ー検死…。 「痛っ…。」 結構な勢いで肩がぶつかったため、光定はよろけた。 「あ!すいません。」 彼は咄嗟によろめく光定の体を受け止めた。 「おっとっと…すいません。ちょっと急いでて…。」 「い…え…。」 お互いが胸につけているネームプレートを見る。 光定に体当たりをしてきたのは法医学の助教だった。 「あ、光定先生ですか。」 「あ…はい…。」 彼は改めて光定と正対した。 「残念です…。」 「え?」 「そうですか…先生は…まだご存じないんですね。」 「なん…のこ…と?」 「天宮先生です。」 「え…?」 「いま運ばれていったの天宮先生のですよ。」 「え…ちょっとまって…。どういうこと?」 「わかりません。いまから自分が検死しますんで。」 光定はとっさに彼の手を掴んだ。 「ちょ…先生。本当に自分今すぐ行かないと。」 「なんで先生が?」 「だからわからないんです。まぁ警察からの話ですと自宅で洗面器に顔を突っ込んで死んでたそうです。」 「え…それって自分で?」 「普通に考えたらそんな死に方できません。」 「…まさか。」 「だからそれを調べるんですよ。」 光定の手を振り払った彼は、駆け足でその場から立ち去った。 ー天宮先生が…殺された…だ…

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第52話 後半

3-52-2.mp3 おもわず空閑は車のブレーキを踏んでしまった。 「ツヴァイスタンって…社長…。」 「日本とは国交もない中央アジアの未開の国。ありえんだろ。」 ミラー越しに自分を見つめている仁川に気がついた。 後部座席から向けられる視線は圧倒的な殺気をまとっていた。 空閑は思わず身震いした。 「そのまま車を走らせるんだ。」 明らかに仁川の声色が違う。 空閑は言われた通りアクセルを踏んだ。 「妙な動きをした瞬間、君の脳みそがフロントガラスに飛び散るからね。」 撃鉄を引く音 「つ…着きました…。」 恐る恐るルームミラーで仁川の様子を伺うと、彼は窓の外を眺めていた。 空閑が運転する車は美川の小舞子海岸にあった。 外の雨は止む気配がない。 時刻は19時半。もちろん日は沈みきっており、あたりは漆黒の闇。波の音を遮るほどの雨の振り様だ。 「真っ暗だな。」 「は、はい。」 「これだけ雨降ってれば、誰にもバレずに上陸できたんだがな…。」 「な、何言ってるんですか?」 「あのときも僕のヘマで二人殺してしまった。」 「え?」 手にしていた拳銃のようなものを仁川は懐にしまった。 「しゃ、社長…いま、なんて?」 「殺した。二人。」 「こ、ころした?」 「ああ。」 ついさっきまで仁川は銃口をこちらに向けていた。 その行動が仁川の言葉の信憑性を補完した。 「僕は無益な殺生は好まない。妙な行動をしなければ俺は何…

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第52話 前半

3-52-1.mp3 8年前 雨音 車が走る 「空閑くん。今週末のコミュの参加者は?」 後部座席に座る男がハンドルを握る空閑に尋ねた。 「10名程度と聞いています。」 「村井が言ってたの?」 「はい。」 「そう…じゃあ7名だね。」 「え?社長どういうことですか?」 「彼はちょっと数字を盛る癖があるから。」 「…確かに。」 「まぁでも着実に定着してきてるからいいんだけど。」 「はい。まだまだ小さな所帯ですが、定期的に開かれるコミュは安定的な参加者を確保しています。時間が経てばそのうち大きくなりますよ。」 「そうだね。」 「なんてったってこっちには社長とバギーニャが居ますから。」 「僕はどうってことはないさ。バギーニャの力によるところが大きいよ。」 携帯電話が鳴った。 「おつかれさまです。仁川です。」 「やっちまったぞ。」 「なんですか?」 「おまえんところから派遣されてるSE。石大病院のシステム開発中にバックレた。」 「え…。」 「うちの主力チームの一員なんだよ。優秀なやつだったから結構な割合で仕事任せてたらこれだ。」 「申し訳ございません。」 「…いいよ。とにかくすぐ代役を派遣してくれないか。」 「代役ですか…。わかりました。とにかく私が現場に入ります。」 「え?そんなことはしなくていいよ。」 「代役はそんなに簡単に用意できません。それまでは私がつなぎで行きます。」 「お前が現場に入ったら会社が回らない。それは…

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第51話

3-51.mp3 「でも朝戸は僕の友人でもある。最後にもう一度だけクイーンとナイトではなく光定と朝戸で会わせてくれないか。」 この文面を見て空閑は動きを止めた。 「どうしたんだ。険しい顔してさ。」 「あ…あぁ…。」 「だれだよ。さっっきから。」 「あ…いや、塾生の保護者。」 「へぇ。お客さんのフォローってわけ?」 「まぁそんなところ。」 「どうなの?お前ンところの業界。」 「ん〜…厳しい。競争がきつくってさ。」 「あれか?値下げ競争的な。」 「一時期はそうでもなかったけど、最近はその傾向が如実に出てきてる。」 「デフレ再突入か。」 「そうだろうな。」 「ふぅ…また俺らみたいな連中が大量生産されるってわけか。」 「このままいけばそうなる可能性は高い。」 「ぶっ殺せばいいさ。」 「うん?」 「ビショップ、お前の競争相手も、デフレを引き起こす連中もみんな殺してしまえばいい。そうすりゃ問題解決さ。」 「まぁ…な。」 「まずは手始めにお前んところの競争相手を消そう。」 「まてよ。そんなことするとあっという間に足がつく。」 「あ…そうか。」 空閑と朝戸は郊外のコーヒーチェーン店にいた。 仕切りによってプライベートスペースが保たれる親切設計の空間。 周囲は適度に騒がしく、よほど注意して耳を澄ませないと会話は漏れ聞こえない。 「しっかし金沢に来てまでこの店に入るとはね。」 「こういう何の変哲もない場所が俺らみたいな人間にとって一番くつろげ…

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